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南京古生物专家研究一年多发现世上最早五种昆虫

文章来源: 发布时间:2016-5-3

南京古生物专家研究一年多 发现世上最早五种昆虫

2014-8-安顺治疗癫痫的医院27 15:46:00 来源:中国江苏 编辑:王希 我要评论

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琥珀被称为“时间胶囊”,精美地保存了生物在地质历史中精彩的演化片段。通过一年多的研究,中科院南京地质与古生物研究所的黄迪颖研究团队及国内外合作者,首次在琥珀中找到了世界上最早的铠甲、最古老筒形隐翅虫、最早厚啮科两新属新种以及在缅甸化石中首次找到步行虫等五太原癫痫能治愈了吗种昆虫。以上成果近期分别在线发表于国际综合性期刊《 Naturwissenschaften》 和国际地学期刊《 Cretaceous Research》上。

眼睛“扫描”5万只昆虫

黄迪颖告诉记者,此次他们研究的一个重点是产自于缅甸北部克钦邦胡康河谷的缅甸琥珀。最早有关缅甸琥珀的记载见于我国《汉纪》(公元205年-265年),但对其内含物的研究历史仅仅大约100年。

在一年多的时间里,团队共收集了8000多块缅甸琥珀,对研究团队来说,这样的收藏量也处于前列,根据化石所对岩层的同位素测定,专家确定这一批缅甸琥珀的时代为白垩纪中期森诺曼期(Cenomanian),距今约1亿年。

在黄迪颖的办公室里,记者看到他和他的学生们正在整理着琥珀,给它们分类。他告诉记者,在一年多的时间里,研究团队的专家,眼睛就像扫描仪一样,扫描了藏身于琥珀之中的5万多只小虫,和它们来了一场跨时空的“约会”。

发现世界上最早的五种昆虫

黄迪颖告诉记者,5万多只昆虫中,有正在交配的“夫妻”,有幸福的“一家三口”,甚至有一块琥珀中藏身数十只昆虫的一个“群落”,透过这8000多块琥珀,似乎近1亿年前的一个昆虫世界的生活面貌正在隐隐地呈现。

近一亿年前,昆虫究竟什么样?黄迪颖告诉记者,现生代的很多昆虫都发现了:比如小强,比如蝗虫、白蚁等等,里面藏身的昆虫应该有几千种之多。

在5万多只小虫的快速扫描工作中,黄迪颖和他的学生找到了其中令人兴奋的小虫,它们是五种小昆虫,一种是首次发现中生代的铠甲化石,其次发现最古老筒形隐翅虫化石,这两种小昆虫都把它们的年龄向前推进了近5000万年,还发现了缅甸琥珀步甲化石,这也是世界上的古生物专家首次在缅甸琥珀中发现缅甸琥珀步甲,同时还和黎巴嫩大学等合作单位合作发现了世界上最早厚啮科(Pachytroctidae)两新属新种啮虫化石。

都藏身于米粒大小琥珀中

现在,大多数人见到的铠甲昆虫,都起码有指甲盖大小,不过,黄迪颖研究团队发现的近亿年前“最早家族”的昆虫都要小得多。

黄迪颖拿出这些近亿年前的昆虫标本,记者看到,被用于研究的这些琥珀都被磨成了米粒大小非常透明的小片,在里面藏身的小昆虫比小蚂蚁还要小,根本看不清细节。

为了弄清楚它们的形态,专家动用了新科技,黄迪颖说,除了普通放大一百倍的光学显微镜以外,这次还使用了激光共聚焦显微镜和上海最好的癫痫病医院荧光显微镜,而激光共聚焦和荧光显微镜能够在一团物质中将生物精确分辨出来并进行3D立体全方位还原。

这些昆虫和现在长得差不多

在高科技的手段下,这些比小蚂蚁还小的昆虫形态毕现,琥珀中的铠甲,属于一个新的属,它和现在的铠甲长得很像,但是具有一些原始特征,如前足基节相连和腹部背板不具脊等。另外,其前胸背板具有4条纵脊的特征与现在所有类型铠甲都存在显著差异,这为认识铠甲体表脊的演化提供了重要线索。

而筒形隐翅虫(Osoriinae)的腹部不具备侧脊而形成筒状腹部,易与其他隐翅虫亚科区分。根据缅甸琥珀步甲化石的特征,专家发现它属于Oodini族Oode遗传性癫痫的早期症状表现s属,是卵步甲属的最早代表,这对该属的起源、早期演化和古地理分布具有重要意义。

黄迪颖告诉记者,虽然这几种生活在近亿年前的“最早家族”的昆虫在一些细节上和现代的昆虫还有些不同,但是大体上已经和现在的模样差不多。

经过分析,专家认为这些昆虫的生活习性也和现在差不多,可能它们就生活在树叶下面,靠吃真菌类的腐殖质为生。

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